Milagro a bordo de la Capitana

Cristóbal Gutiérrez de Medina[1], cronista del viaje de Diego López Pacheco[2], señala que el :

Domingo 8 de Abril, habiendo cumplido Su Excelencia con la Iglesia y el Jueves Santo, […] acompañado del duque de Maqueda[3], que a la sazón había llegado con la Arma Real de Levante, y con otros señores y caballeros de hábito que iban sirviendo al marqués, mi señor, se embarcaron en una falúa majestuosamente aderezada, […], hasta la Capitana, que aguardaba dado fondo.

De esta manera comenzó el viaje del marqués de Villena hacia Nueva España, donde ocuparía el cargo de virrey. Sin embargo, a pesar de las grandes expectativas de este viaje, no pudo empezar peor, ya que el viento impidió salir a la embarcación. Un viento que “se fue con muy gran huracán” y puso tanto a la Capitana como a las naos en “tanto peligro y puesto tan peligroso”. Pero lejos de preocuparse, el virrey decidió que no saliese la flota hasta la “conjunción de la luna”.

Fue el 21 de Abril, el día en que finalmente pudo salir la flota. Pasados unos días, no sin penurias, dio a luz la mujer de Francisco Pérez, gentilhombre de cámara del virrey. El feliz acontecimiento sucedió el 2 de Mayo. Pero,

apenas hubo nacido la niña, cuando le dio un tan gran accidente a la madre en los pechos, que sin podérselos dar, se le cortaron los pezones, sustentando la niña con conserva de limón, con que Dios le conservaba la vida.

Sin embargo, la poca alimentación provocó una fuerte fiebre en la niña. Estuvo tres días sin poder ser alimentada, por lo que los médicos la dieron por perdida. Cuando ya se había optado por dejarla fallecer:

previno Dios remedio con su Providencia, porque entró en la cámara de popa una perrilla perdiguera haciendo halagos y caricias, como el perro de Tobías; y conocieron que seis días antes había parido unos perrillos en la nao, y el padre, con el amor de la vida de la hija, le aplicó los pezoncillos de la perra; mamó y quedó con ama de leche tan reconocida que desde entonces aborreció a sus hijos y, si se los llevaban, los ladraba y mordía.Perra y niña

De esta manera tan peculiar salió adelante la niña. Cuando llegaron a Puerto Rico se pudo conseguir una mujer que continuó criándola. El cronista concluye el milagro de esta forma:

Más fácilmente creerán los que oyeren este suceso, que a Rómulo y Remo, fundadores de Roma, los crió una loba, pues hemos visto una perra por madre nutriz de una niña tan de milagro. Suceso más prodigioso que el que tanto celebra Valerio Máximo[4], libro 5, de aquella famosa mujer Cimona[5] que, estando condenado su padre a morir de hambre en la cárcel, tuvo maña para entrar en ella, sustentando la vida de su padre con la leche de sus pechos, pues esto fue natural y estotro prodigioso.

Pero y CimónEn estaocasión, he decidido mostrar uno de los fragmentos más curiosos del viaje del virrey por mar. Y digo que es curioso no solo por el relato, que en sí mismo ya llama la atención, sino porque se trata de una de las pocas anécdotas que no tienen que ver con el propio virrey o en las que ni siquiera interviene (para ser exactos ni siquiera lo nombra). Gutiérrez de Medina describe este suceso con mucho detenimiento. Podría decir que dentro de la descripción del trayecto marítimo es el acontecimiento al que dedica más líneas, quizá por ser tan extraordinario.


[1] Gutiérrezde Medina Viaje del virrey marqués de Villena, ed. M. Romero de Terreros, México, D.F., Imprenta Universitaria, 1947.Todos los fragmentos y citas los extraigo de esta obra.

[3] Jorge de Cárdenas y Manrique de Lara, http://blog.todoavante.es/?p=1434. No los acompañó en el viaje. Pero condujo al virrey hasta la embarcación principal.

[4] Valerio Máximo, Publio Hechos y dichos memorables. Obra completa. Madrid, Editorial Gredos, 2003. Vol. I.

[5] Valerio Máximo narra la historia de una muchacha llamada Pero que al ver a su padre moribundo en la cárcel por falta de comida le da leche de su pecho. El padre es quien se llama Cimón. En el siguiente blog se analiza la tradición iconográfica de esta historia: http://tradicionclasica.blogspot.com.es/2004/12/girl-nursing-her-own-father-la.html

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